von Benjamin Steinmann

Themenabend „Malgré-nous“ und „Résistance“: Spielfilm und Podiumsdiskussion

Im August 1942 wurden Elsässer und Moselaner während des Zweiten Weltkriegs zwangsweise in die deutsche Armee eingegliedert. Einige wurden in die Wehrmacht, die Kriegsmarine und die Waffen-SS eingegliedert, die als Eliteeinheiten bekannt waren, und viele fanden sich vor allem an den russischen Fronten wieder, wo sie gegen Josef Stalins Armee kämpften. André Balzinger, ein junger Wehrpflichtiger aus dem Elsass, beschließt, die russischen Fronten zu verlassen und sich der Résistance oder dem Freien Frankreich anzuschließen. Begleitet von anderen elsässischen Soldaten machen sie sich auf den Weg zurück in die Heimat, ohne Identität, ohne Heimatland. Von den Deutschen als Feiglinge und von den Sowjets als Feinde behandelt, sind diese Soldaten dazu verdammt, in Ungewissheit voranzuschreiten und jeden Moment ihr Leben zu verlieren.

 

FILM IN MEMORIAM |
Verfasst und gespielt in Elsässisch, Französisch und Deutsch
(franz. Untertiteln)
Spieldauer 90 Min.

 

PROGRAMM:

 

19.30 Uhr Einführung von Benjamin Steinmann, dem elsässischen Regisseur des Films

20 Uhr In Memoriam – Spielfilm auf Elsässisch, Französisch, Deutsch mit französischen Untertiteln

21.30 Uhr „“ – Zwangsrekrutierte Franzosen in der Wehrmacht
Publikumsgespräch über ein dunkles Kapitel deutsch-französischer Geschichte

Moderation: Kai Littmann, Chefredakteur von Eurojournalist.eu und Chroniqueur bei France Bleu Alsace

Teilnehmer:

Gerd Hankel, Dr. jur., M. A., Völkerrechtler und Sprachwissenschaftler. Wissenschaftlicher Mitarbeiter der Ausstellung „Verbrechen der Wehrmacht. Dimensionen des Vernichtungskrieges 1941-1944“ (Dez. 1999 bis Dez. 2001).

Benjamin Steinmann, elsässischer Filmregisseur In Memoriam

Pierre Kretz, elsässischer Autor

Justin Vogel, Präsident OLCA

Edzard Schoppmann, Intendant Theater BAden ALsace, Autor von „Schneeheide44“

INTERVIEW | maxi-flash.com

 

Benjamin Steinmann lebt in Hunspach, dem Dorf seiner Kindheit. Es war sein Traum, einen Film nach einem Drehbuch zu drehen, das er im Alter von 12 Jahren geschrieben hatte. Ein echter Film, mit echten Kameras und Schauspielern. Fasziniert von den Malgré-nous (Wehrdienstleistenden) und den Geschichten, die ihm seine Großmutter erzählte, ließ sich Benjamin auf dieses verrückte Abenteuer ein. Mit 29 Jahren gab er seine Ersparnisse (4.000 Euro) aus, um seinen Film zu drehen und seinen Traum zu verwirklichen. In Memoriam wird jetzt im Elsass gezeigt, bevor es vielleicht auch in anderen Ländern gezeigt wird.

 

Das Abenteuer beginnt mit der Arbeit eines Schülers an einem Entwurf. Siebzehn Jahre später haben Sie einen Film unterzeichnet. Ist das nicht unglaublich?

 

Ja. Das Thema war keine von der Schule auferlegte Übung. Damals, im Alter von 11 bis 13 Jahren, saß ich im Rollstuhl und war bewegungsunfähig. Meine Großmutter hat mir immer Geschichten erzählt. Sie erzählte mir viel von den Malgré-nous, den französischen Wehrpflichtigen, die die deutsche Uniform trugen und an die russische Front gingen. Es war so faszinierend, dass ich ein Drehbuch geschrieben habe. Ich hätte mir nie vorstellen können, dass ich es eines Tages adaptieren und verfilmen würde, das ist unglaublich.

 

Warum saßen Sie in einem Rollstuhl?

 

 

Ich hatte eine Knochenkrankheit, eine ausgekugelte Hüfte, eine Nekrose… Tatsächlich durfte ich mich nicht auf die linke Seite legen, ich machte eine Rehabilitation, um die Prothese zu vermeiden.

 

Haben Sie dadurch einen bestimmten Charakter bekommen?

 

Ich war sehr fußballerisch, sehr sportlich. Als dies bei mir der Fall war, habe ich meine Aktivitäten angepasst. Ich wurde ein totaler Filmfan. Daraus entstand meine Leidenschaft für Literatur. Von da an änderte sich mein Leben. Ich begann zu schreiben, zuerst kleine Dialoge, dann Drehbücher von 200 oder 300 Seiten.

 

Was hat Sie an den Geschichten Ihrer Großmutter fasziniert?

 

Sie hatte eine besondere Art, ihre Jugend und das Leben in ihrem Dorf zu schildern, sie erzählte von ihrem Vater, der eingezogen wurde, vom Misstrauen zwischen den Familien, von den Partisanen und den anderen, von der Ankunft der Amerikaner, für sie war es ein Schock wie eine Begegnung der dritten Art. Es war wirklich interessant, ihre Gefühle zu erfahren; sie hatte Schwierigkeiten mit diesen Dingen, ich konnte sehen, dass sie viel Schmerz empfand, aber sie erklärte sie trotzdem. Ich wollte diese Emotion in „In Memoriam“ festhalten. Ich habe mich auf die Worte meiner Großmutter verlassen.

Nach meinem ersten Drehbuch habe ich weitere geschrieben, eines über meine Zeit im Krankenhaus, viele kleine Dinge… Vor fünf Jahren traf ich einen Verein, der eine Nachstellung der beiden Kriege organisierte, und ich stieß auf ein Foto der Malgré-nous. Da hat es bei mir Klick gemacht. Ich kannte die Geschichte der Menschen auf dem Foto nicht, elsässische Deserteure, die zwischen den Russen, die sie verfolgten, und den Deutschen, die sie als Verräter bezeichneten, völlig verloren waren. Auf dem Foto hält einer von ihnen ein Schild mit der Aufschrift „ohne Heimat“. Ich habe über mein Drehbuch nachgedacht. Ich sagte, dass ich das Unmögliche tun müsse, dass man mich für verrückt erklären würde, aber ich tat es trotzdem.

 

Wie haben Sie die Dreharbeiten organisiert?

 

Ich habe nach verfügbaren Schauspielern gesucht. Ich habe meine Freunde aus der Kindheit, die aus meinem Dorf, die alle an dem Entwurf beteiligt waren, gebucht; ich habe sie gebeten, ein Jahr im Voraus Termine zu blockieren, damit sie in dieser Zeit nichts anderes als meinen Film machen würden. Die Kostüme und Accessoires wurden von der Vereinigung der Reenactors von Weitbruch und dem Museum der Abri in Hatten ausgeliehen. Wir drehten in der Nähe von Wissembourg, im Schwarzwald auf deutscher Seite, am Col du Linge, einem wichtigen Schauplatz des Ersten Weltkriegs, in der Nähe von Munster und in Schoenenbourg an der Maginot-Linie. Ich habe Kameras für 25 Drehtage gemietet. Wir haben mehr als 2.500 Stunden an Rushes, das ist eine Menge, aber wir mussten die Szenen viele Male neu drehen. Als ich zu ihnen sagte: „Arbeitet an eurem Aussehen“, haben meine Freunde das nicht wirklich verstanden, denn das ist nicht ihre Aufgabe. Ich habe 400 Stunden an der Bearbeitung gearbeitet. Unglaublich… Die Geschichte ist trotzdem toll. Im Laufe der Samstage hat sich jeder in seine Rolle eingefunden und wir haben Fortschritte gemacht. Aus Kostengründen war es nicht möglich, einen Dokumentarfilm mit Archivmaterial zu drehen. Ich wollte mich ihr mit der Fiktion annähern.